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科学家试图通过基因揭开青春不老未解之谜

2017-12-07 11:26  来源:49363网 人参与 条评论  字号:T | T

  这是一位4岁就停止发育的20岁女孩,她的案例让科学家有希望找到导致她这种情况的基因突变。

  人们把布鲁克-格林伯格称作真实的彼得潘,这个小女孩永远都长不大。在4岁的时候,她就停止了生长,而且身体和智力都保持在儿童时期的状态。她从夏季开始生病,两周前去世,年仅20岁。在她短暂的一生中,科学家们一直在对她进行研究,并试图了解她的状态。

  布鲁克1993年出生于巴尔的摩,她遭受了诸多医学病症,其中包括髋骨脱位、呼吸困难、癫痫和中风。但是科学家认为,如果能够分离出导致她永葆青春的基因,那么布鲁克-格林伯格就可能成为科学史上减缓甚至停止老化研究的关键。科学家们现在正在对布鲁克和其它一些患有这种症状的儿童DNA进行研究,以希望在医学领域做出重大突破。

  纽约西奈山医院基因和多尺度生物研究所的负责人Eric Schadt博士,已经接受了布鲁克家庭所提供的DNA和血液样本来创造干细胞,以此研究她这种状况的遗传基础。他说道:“了解布鲁克这种状况的起因能够让我们更深入的了解关键的老化和发育过程。这有可能带来增加寿命的新奇方式。”

  他已经排序了布鲁克和她父母及三兄弟的基因,她的家人完全正常。Schadt博士说道:“我们已经鉴定出解释布鲁克状况的许多独有基因突变。然而,我们并不了解所这些基因的功能,也不清楚它们与发育和老化有怎样的关系。”研究人员希望找到突变基因和布鲁克症状之间的关系,尤其是她的永葆青春,那种突变也能够揭开老化研究领域医学治疗所需要的遗传过程。

  一直与布鲁克亲密接触的另一位科学家,圣彼得堡儿童医院的Richard Walker博士声称,这样的突破将为一系列与老化相关的疾病治疗带来重大影响。如果老化能够减缓,那就有可能停止老化。Walker博士说道:“生物不朽在我心里是可行的,但未必能够实现。并非是我们不想去实现,而是需要考虑伦理道德、哲学和宗教所带来的阻力。”

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