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克隆人社会:人类生殖细胞改造将成为现实

2018-03-13 13:05  来源:49363网 人参与 条评论  字号:T | T

  克隆服务员星美-451醒来发现,眼前的这个世界将基因改造的克隆人视作机器

  在情节波澜壮阔的电影《云图》(Cloud Atlas)里面,基因改造的克隆人撑起了一个反乌托邦社会,成为影片一大亮点。对今天的观众来说,这样的构想或许还遥不可及,毕竟世界上还有不少反对人类克隆和基因改造的政治声音,但科学明显走得比大多数人想象的还要远。

  《云图》的故事中,一个名为“星美-451”的克隆人,同其他数百万在“子宫银行”里成长起来的遗传工程克隆“产品”一样,从一出生就注定了被奴役的命运。这些克隆人需要从事几乎各种人力的服务性工作,充当士兵和妓女,甚至作为“活的娃娃”,供未来社会内索国“纯血”阶层的儿童玩耍。内索国像是未来版的韩国,占据了亚洲的大部分地区。

  “当然,任何技术都有可能被滥用,但像《云图》里描写的那种噩梦般的场景,不可能是人类生殖细胞基因改造的必然结果。”英国阿伯泰邓迪大学的生物伦理学家凯文·史密斯如此说道。对生殖细胞——包括卵子和精子——中遗传物质的改造已经在一些动物实验中获得了成功。研究者们已经制造出基因改造的动物和克隆体,包括克隆宠物狗和基因微调后具有嗅出地雷能力的老鼠。相比之下,对人类的类似研究关注的主要是胚胎的克隆,以提取胚胎肝细胞用于医疗。

  不过,史密斯和同事们在十月份的《医学研究》杂志中撰文写道,安全、有效的人类基因改造可能在“相对不远的未来”就会实现。他们还认为,这项技术可能给人类带来的好处会阻止许多国家对其机械性的禁止,或者各种严苛的限制。

  从克隆到基因改造

  电影《云图》改编自大卫·米切尔的同名小说,其中一段故事讲述了星美-451在醒来之后,面对未来工业化世界的恐惧。这种恐惧就是社会将基因改造的克隆人当作机器人一样对待,并认为他们没有感觉,不配获得人权。

  “电影中镜头中数量众多、一模一样的人类复制品,其实是媒体一直想要告诉我们的,但这其实忽略了该技术真正的潜力,”史密斯告诉《每日技术新闻》,“不过,小说中一模一样的克隆体在科学上确实存在,我也无法在技术层面否认。”相比电影,现代克隆技术的目标更为温和。研究者们能够将未受精卵细胞中的DNA(脱氧核糖核酸)移除,替换上携带有想要克隆的DNA的核酸。利用这种称为“核移植”的方法,科学家创造了诸如多莉羊在内的克隆动物。史密斯说,这是在基因改造的征途上,所取得的三大科学突破中最早实现的一项。

  “说到克隆和基因工程之间的关系,其实有相当多的重叠,”史密斯解释道,“特别是在与人类生殖细胞基因改造的关系上,克隆提供了一套强大的工具,一旦某些技术革新出现,就将使基因打靶(会使基因序列扰乱或突变)成为可能。”

  第二项科学突破是制造人工卵子或精子的能力,无论是胚胎干细胞或成体干细胞,都具有发育成人体不同类型细胞的能力。第三大突破与“设计者”即重组酶有关,这种分子具有分裂并重组DNA链的能力。每项技术都将最终帮助科学家实现对生命体基因组的改造或修饰。

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